Autofagia: o que é e como a descoberta de um Prêmio Nobel pode hackear nossas vidas

Autofagia é o processo natural da atividade vital do corpo. Todas as células podem se “comer” parcialmente, eliminando áreas antigas ou danificadas. Ao processar seu próprio material dessa maneira, a célula obtém novos recursos para restauração e funcionamento adicional.

A autofagia está envolvida em vários processos: do combate a infecções bacterianas e virais até a renovação celular em um embrião em desenvolvimento.

Yoshinori Osumi, especialista em biologia celular da Universidade de Tecnologia de Tóquio, começou a estudar o fenômeno da autofagia em 1992. Inicialmente, ele considerou os genes responsáveis ​​pela “auto-alimentação” em células de levedura. Mais tarde, descobriu-se que os processos de autofagia influenciam várias doenças humanas, incluindo câncer, diabetes, doenças neurodegenerativas e infecciosas.

Agora os cientistas estão testando drogas que podem afetar diretamente os processos de autofagia. Isso mudará fundamentalmente a nossa abordagem para combater tumores cancerígenos, bem como formas de tratar distúrbios mentais associados à piora das funções cognitivas.

Controle de processos de autofagia ajudará no tratamento de câncer e doenças cerebrais

Se os processos de autofagia são retardados ou perturbados, a célula perde a capacidade de destruir proteínas anormais, estruturas celulares antigas e micróbios nocivos. A sequência de eventos ainda não está clara: se os processos perturbados da autofagia levam ao aparecimento da doença, ou se a doença causa um mau funcionamento no funcionamento dos mecanismos da autofagia.

No entanto, a relação entre autofagia e distúrbios neurodegenerativos não é questionada. Aparece, por exemplo, na doença de ParkinsonMelinda A. Lynch-dia, Kai Mao, Ke Wang. O papel da autofagia na doença de Parkinson. . Esta doença é caracterizada pela presença de formações proteicas anormais, corpos de Lewy, que se espalham no cérebro. Os cientistas acreditam que os processos perturbados da autofagia apenas levam ao fato de que as células cerebrais param de “comer” essas proteínas anormais.M. Xilouri M., O. R. Brekk OU, L. Stefanis. Autofagia e Alfa-Sinucleína: Relevância para Doença de Parkinson e Sinucleopatias Relacionadas. .

De forma semelhante, os aglomerados amilóides também podem se formar no cérebro. Esta é uma proteína prejudicial, que, segundo os cientistas, causa a doença de Alzheimer.

A capacidade de relançar a autofagia em pessoas com doenças neurodegenerativas retardará ou até mesmo interromperá completamente o acúmulo de proteínas prejudiciais no cérebro.

Isto foi confirmado na primeira fase do estudo, em que os pacientes com doença de Parkinson e demência com corpos de Lewy receberam uma cura de baixa dose diária para a leucemia, estimula o processo de autofagia. Dentro de seis meses, os pacientes notaram melhora em suas habilidades motoras e atividade mentalA droga contra o câncer melhorou a cognição e as habilidades motoras em um pequeno teste clínico de Parkinson. .

Os pesquisadores também estão considerando a possibilidade de que processos muito ativos de autofagia possam promover o desenvolvimento e disseminação de células cancerígenas. Muito provavelmente, a autofagia acelerada permite que as células tumorais se regenerem mais rápido que o normal.

Agora, estudos clínicos estão sendo realizados, que devem encontrar a resposta para a questão de saber se uma desaceleração nos processos de autofagia ajudará a aumentar a eficácia dos tratamentos tradicionais de câncer, como quimioterapia e radioterapia.


Embora os processos celulares estudados por Osumi já fossem conhecidos pelos cientistas, até agora ninguém viu o seu valor para a saúde humana. As descobertas de Osumi esclarecem a possibilidade de usar esses processos no tratamento de várias doenças.

Aprendendo a conceder-lhe o Prêmio Nobel, Osumi instou jovens cientistas a se juntarem a ele em pesquisas adicionais sobre autofagia.

Na ciência não há linha de chegada. Quando você encontrar a resposta para uma pergunta, outra aparece imediatamente. Nunca pensei que respondesse a todas as perguntas. É por isso que continuo pedindo fermento.

Yoshinori Osumi

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